“汝何名?”

    黑夫踱步过去,那口直心快的小铁匠低着头,只能看到他无袖的短打下,两臂都是结实粗壮的肌肉。

    利仓在旁,再度说道:“君侯问你,叫什么名?”

    小铁匠这才抬起头,下巴刚长出点黑胡渣,大概十八九岁年纪,头发上满是汗水,也不知是在这锻炉边热的,还是被黑夫吓的,只讷讷地答道:

    “君侯,小人叫郭绍?!?br />
    “郭绍?”

    黑夫点头,好熟悉的名啊,只不记得在哪见过。

    “听你口音,不是衡山郡人吧,外地迁来的?”

    “禀君侯,小人乃赵地邯郸郡人,数年前随家人迁徙至此,继续从事祖业,在铁山打铁铸剑?!?br />
    黑夫想了想:“邯郸,郭氏,铁匠,你莫非是郭纵之后?”

    少年有些欣喜:“君侯竟知道!郭纵正是小人之祖!”

    郭纵是赵武灵王时,邯郸著名的大工商业者,以经营冶铁业而致巨富,赵国灭亡后,秦吏将冶铁收归国有,郭氏树大招风,硕大一个宗族遂被拆散,迁徙到各郡铁官,也顺便将赵地先进的冶铁技术传遍天下……

    看来眼前这少年,亦是其中之一。

    黑夫走到少年背后,熊熊燃烧的锻炉旁,铁砧上静静躺着一把长四尺半的剑,已经锻造完成……

    尺乃秦尺,四尺半便是一米出头,后世看来略显短小,但在同时代,普遍长三尺的剑里,已经鹤立鸡群了。

    春秋时的青铜剑,一般长不过半米,因为青铜材质脆而易折,且剑较宽厚。

    进入战国后,各国开始盛行铁剑,剑锋和剑刃都更薄更利,长度也开始增加,“三尺?!?,也就是七十公分的剑,成为士大夫、兵卒、轻侠的标配。

    黑夫拿起眼前的铁剑来掂量一番,他并非行家里手,但十几年行伍生涯下来,好坏还是分得清的,不由赞道:

    “好剑,这剑不错,且能锻造如此之长,都快赶上陛下佩剑了!”

    秦国军队里虽然还是用青铜剑居多,但秦始皇可是个赶潮流的,他的佩剑,长达五尺,因为太长,荆轲刺秦时,情急之下竟拔不出来,只能绕柱躲避。最终秦在左右的提醒下,“王负剑(舰)”,才顺利将剑抽了出来,并砍死了荆轲。

    没错,是砍,???,身直头尖,横竖可伤人,击刺可透甲,刺才是它的主要杀伤方式??赡堑笨?,从未受过如此奇耻大辱的秦始皇帝羞怒至极,只有挥剑猛砍荆轲大腿,方能泄愤!

    那还不算最长的,黑夫在齐地见过双手才能操作的长剑,竟长达六尺,将近一米四!难怪齐地有句童谣:“大冠若箕,修剑拄颐”,意思是剑柄能顶到面颊。

    眼下,少年郭铁匠得了黑夫夸赞,高兴地抬起头来:“君侯若不嫌弃,小人愿为君侯锻剑!”

    黑夫颔首:“剑者,君子武备,所以防身,起于商周,其技初起,流于兵阵。军马相较之间,兵刃交加之际,以长器而拒敌,以短剑而防身,远杀近搏,长短互补。至于春秋之后,剑入名流,王侯将相,高人雅士,俱佩名剑而习其技,悟其理而通其道,用之于治学,则成诸子百家;用之于治国,则成霸业强国;用之于杀伐,则成强兵猛将?!?br />
    “然而剑虽好,可我眼下军中更用得上的,却是刀?!?br />
    郭绍钟爱剑,前些天黑夫要求铁山锻刀,他都不愿参与,眼下只觉得剑受了侮辱,有些愤愤不平。

    “君侯,砍柴的刀,是低贱之器,岂能比得上剑?”

    黑夫笑了笑:“你曾用青铜剑来砍柴么?”

    郭绍摇头:“不曾?!?br />
    “为何?”

    郭绍觉得这位君侯在明知故问:“青铜脆而易折,击刺杀人还行,砍柴就过分了?!?br />
    铜本来是软的,软到无法直接做武器,只有与锡结合后变成青铜,才是合适的材料。但又走向了另一个极端,变得脆而易折,大力劈砍,很容易折断。

    所以整个青铜时代,以劈砍为主的刀,只是昙花一现,顶多是撬贝壳、剥皮的小刀在燕齐流行,还渐渐演变成了刀币。

    剑,无疑是最合适青铜的短兵,当之无愧的百兵之王。

    而在民间,砍柴的主力,也是铜制的斧斤。

    直到铁器时代来临,这种情况开始改变,虽然军中还是顺着以前的惯性用剑,但在民间,做工粗糙的铁柴刀,已经悄然出现。

    尤其是在南郡、豫章、衡山、长沙等地,近年来,种植园主们为了让奴隶砍甘蔗,一种长肋,上宽下窄,没有刀尖的砍刀蔚然流行,形制颇似后世的景颇刀,郭绍来此数年,自然也见过。

    “你用铁??彻窈透收崦??”

    黑夫似乎来了兴致,就在这工坊里坐下,不紧不慢地与郭铁匠聊起天来。

    “铁剑如此金贵,怎么能用来砍柴!”

    郭绍有些发懵,这位君侯是怎么了,专跟砍柴过不去,他这侯爵,莫非是砍柴砍来的不成……

    “不错,铁剑金贵,好的长剑,百金难求,而我手下兵卒,何止数万,总不能让他们人人皆为百金之士罢?我……朝廷可养不起?!?br />
    黑夫又问:“你锻这柄长剑,花了多少时日?他们做一把刀,又花了几日?”

    郭绍老老实实回答:“我用了一月?!?br />
    一旁的铁官也过来禀报,说平均算下来,每把铁刀,只用了三五日。

    这是自然,从制作工艺来说,剑的要比刀难多了。剑是双刃,身窄而薄,前头很尖利,所以造剑的材质和冶炼工艺要求很高,不能太软,也不能太脆,恰到好处才行。一把好剑,整个工艺下来,再锻打百遍,起码得花一个月,有的剑,甚至要一年半载……

    而一把老百姓也用得起的砍刀,好铁用到单刃上就行,刀身较宽,刀背较厚,一般不会折断,工艺马虎点也没事。慢则五天,快的话,两三天就行,若能流水线批量生产,则更快。

    难怪后世有句话叫“十刀一?!?,意思是制造同等质量的刀和剑,造?;ǚ训氖奔涫堑兜氖?。

    为将者必须明白一点:和士兵一样,兵器是消耗品,不是珍藏品!

    军队制式装备,历来都是以保证威力的前提下,选择廉价、简单、易大量生产的,这便是秦军始终装备青铜武器的原因。

    黑夫也一样,他需要的,就是能够量产,便宜,且能适应南方密林,不但能劈砍树木藤蔓,还能随时应战的砍刀。不需它百炼成钢,不需它千年不朽,不需它削铁如泥,反正对付的是赤身而战的越人,再钝的刀,砍上去也够见血了。

    而且刀比剑上手快,就算在遭遇战里,秦兵因为慌乱,将技法忘得一干二净,学秦始皇击荆轲一样,闭眼猛砍就对了。

    青铜被铁取代是迟早的事,哪怕钢铁工艺尚不成熟,产量大,造价便宜就是最大的优势。

    而历史上,刀也迟早会取代剑,就像贵族君子被布衣莽夫取代一样……

    最后,黑夫让铁山三个月内,制五千把砍刀,又令手艺不错的郭铁匠,为军中将吏打制十柄好的佩剑剑,但又道:

    “造价虽有贵贱,但兵器并无高低之分,适合战场,能杀敌的,就是好兵器!”

    ……

    黑夫为军队打制的武器,可不止一把丛林砍刀。

    离开铁山后,他又顺路去了一趟南边四十里外的铜绿山,即使有水排煽风点火,光靠木炭炼出来的铁质量依然堪忧,除了铁刀外,其他兵器,依然以青铜为主。

    考虑到岭南山林地带,善攻袭埋伏,近身格斗,长矛不易施展,除了铁山的五千把砍刀外,黑夫又在铜绿山定制了一万柄短剑,长不过一尺半,称之为匕首也不为过,而且同样是单面开刃,形状颇似95军刺,争取人手一把。

    “届时每个屯的装备,以盾牌短兵为主,弓弩策应,少许长兵辅之,这配置,可比先前戈矛长戟合理多了?!?br />
    敲定军队制式武器后,黑夫结束了行程,他不太想回鄂县和武昌,决定绕个弯,走小道,直接往长沙郡方向而去。

    二月下旬,当黑夫一行人抵达州陵县时,在武昌大营练兵的共敖,派人来禀报他一个消息:

    朝廷派的监军,总算到南郡了!

    “哦?监军是谁?”

    黑夫心里暗暗吐槽:不会又是扶苏吧?一回还好,二回也罢,若这次秦始皇还要让二人搭伙,黑夫甚至都要怀疑,皇帝是想让他俩在一起了……

    信使禀道:“这次来了两人,一老,一壮?!?br />
    “老者为伦侯公子成?!?br />
    “原来是昌武侯啊……”

    黑夫颔首,的确,秦朝的监军,喜欢派遣宗室或者皇帝亲信,且要地位崇高,这才不会被主将架空,失去监督的意义。

    这位公子成,乃是秦始皇的爷爷辈,秦昭襄王的小儿子,也没有大的本事,就是能活,是宗室最高辈分,早年作为宗正,是九卿之一。几年前,他作为王翦的监军,蹭了灭楚的大功劳,后被秦始皇封为昌武侯,是秦朝七位伦侯之一,与昌南侯黑夫平级,的确是合适的人选。

    只是昌武侯年已七旬,顶多在南郡看看粮食,根本不可能随黑夫去岭南啊,别跟杨端和一样,死在半道上就尴尬了。

    所以,秦始皇才派了双保险,一个年轻力强,能够随时跟着黑夫的人。

    “壮者为谁?”

    黑夫漫不经心地问道,猜测会不会是某位远房宗室,反正不可能是扶苏,更不可能是胡亥吧,呵呵。

    “君侯,那壮者是左庶长,子婴!”